Dragon Well (Longjing) Tea Cultivars: Qunti vs #43 vs Wu Niu Zao

Dragon Well (Longjing) Theecultivars: Qunti, #43 en Wu Niu Zao

Longjing (of 'Dragon Well') is een beroemde Chinese groene thee die wordt gekenmerkt door zijn platte, groen-geelachtige bladeren en geroosterd nootachtig aroma. De gespecialiseerde theeboerderijen van de provincie Zhejiang produceren jaarlijks tonnen Longjing. Toch zijn niet alle Dragon Well-theeën gelijk.

De belangrijkste factor die verschillende soorten Longjing-thee onderscheidt, is de verscheidenheid aan theeplanten die worden gebruikt, ook wel cultivars genoemd. Qunti Zhong, Longjing #43 en Wu Niu Zao zijn de meest voorkomende cultivars voor de productie van Dragon Well-thee. In dit artikel onderzoeken we de unieke kenmerken van elk van deze cultivars.

Qunti Zhong: De originele cultvar

qunti longjing cultivar

Qunti Zhong, plaatselijk ook bekend als Tu Zhong (inheemse cultivar), Lao Longjing (oude Longjing) en Laoshu (oude boomcultivar), is de vroegste theecultivar die werd gebruikt om Longjing-thee te produceren. Volgens de legende werd het beroemd tijdens de Qing-dynastie, nadat het werd ontdekt door keizer Qianlong.

Deze plant komt oorspronkelijk uit de stad Hangzhou en gedijt in verschillende seizoenen. De geschiedenis gaat terug tot de Tiantai-berg en de gemeente Jiukeng, die deel uitmaken van het district Chun'an in de provincie Zhejiang. Deze variëteit wordt voornamelijk geteeld in de buurt van de West Lake-regio Hangzhou. Daarom wordt de thee ook wel 'West Lake Dragon Well' genoemd.

longjing road traffic sign

Qunti Zhong Longjing-thee wordt later geoogst dan andere Longjing-variëteiten. Het grootste deel van de oogst komt na het Qingming-festival (begin april) op de markt.

Sommige liefhebbers van groene thee geven misschien instinctief de voorkeur aan groene thee uit de vroege oogst. Dit is echter niet mogelijk bij het kopen van Longjing gemaakt van de Qunti-cultivar. Het is daarom belangrijk om te weten wat voor soort longjing je koopt.

Theeplukkers in het dorp Meijiawu gaan 's morgens vroeg op pad om thee te plukken.

Qunti Zhong laat zich niet gemakkelijk in de wok roosteren. De bladeren variëren in grootte en dikte, waardoor meerdere braadrondes nodig zijn om breuk te voorkomen. Door de bladeren tussen de rondes te laten rusten, wordt het vocht herverdeeld, waardoor de structurele veerkracht behouden blijft.

Longjing theebladeren worden met de hand geplukt en bewaard in een grote bamboemand.

De kleur van de droge theebladeren van Qunti Zhong is goudgroen, rijker dan andere soorten, en de thee is levendig geel. De smaak is levendig, zoet en verkwikkend; met een luxueuze textuur en intense smaak, aangevuld met minerale, plantaardige en nootachtige tonen met een vleugje adstringentie.

Als je de verschillende cultivars zelf wilt proeven, kun je ze vinden in onze EU-winkel!

Als u niet in de EU woont, zorg er dan voor dat u groene thee koopt in onze wereldwijde winkel met directe verzendservice vanuit China: Chinese groene thee .

Longjing #43: De prachtige cultivar

43 longjing cultivar

Sinds de jaren 90 heeft een nieuw type Longjing-cultivar de overhand gekregen: de Longjing #43 of plaatselijk Xin Shu genoemd (nieuwe boomcultivar). Deze theeplant werd in de jaren 60 en 70 geselecteerd door het Tea Research Institute van de Chinese Academie voor Landbouwwetenschappen.

Door gebruik te maken van de aanpak van het kweken van één enkele plant met vroeg ontkiemde Qunti Zhong-bomen, ontwikkelden ze een plant die kleine, onberispelijke en vroege toppen produceerde. Bovendien is het visueel aantrekkelijk, veerkrachtiger en oogst het sneller.

Longjing #43 ontluikt rond midden maart. Vanwege de dichte vertakking en het sterke voortplantingsvermogen, de ordelijke ontkieming, de pluktolerantie en het lage behoud van malsheid, is het de meest gebruikte cultivar voor de productie van longjing-thee in de provincie Zhejiang. De droge bladeren van Longjing #43 verspreiden een heerlijke geur en hebben een levendige, weelderige uitstraling, die vitaliteit en rijkdom uitstraalt in vergelijking met Qunti Zhong. Bovendien heeft variëteit #43 compacte, robuuste toppen, die de elegante vorm van andere traditionele groene theesoorten oproepen, zoals Queshe (雀舌) of 'Sparrows Tongue'. Longjing 43 heeft ook een unieke rode punt aan het uiteinde van de theestengel, vanwege het rijke anthocyanengehalte.

Wu Niu Zao: De vroegste cultivar

wuniuzao dragon well cultivar

Eindelijk hebben we de cultivar Wu Niu Zao, genoemd naar de stad van herkomst 'Wu Niu' en het Chinese woord voor 'vroeg' (Zao), die al meer dan 300 jaar wordt verbouwd.

Het is cruciaal voor de competitieve markt voor groene thee in China dat het de eerste boerderij is die Longjing-thee in het voorjaar aanbiedt. Om dit in perspectief te plaatsen: slechts een dag of twee vooruit kan honderden extra dollars per pond thee opleveren. Noch de Qunti Zhong, noch de #43 kunnen concurreren met de vroege oogstperiode van de Wu Niu Zao. 

Eén reden waarom deze cultivar eerder ontkiemt, is omdat het productiegebied (Wu Niu) bijna 300 kilometer (185 mijl) ten zuiden van het productiegebied van West Lake ligt. Afhankelijk van de weersomstandigheden kan de eerste oogst van Wu Niu Zao Longjing-thee al rond eind februari beschikbaar zijn.

Vanwege de vroege kieming en de hoge opbrengst van de Wu Niu Zao-cultivar zijn sommige boeren rond de theeregio West Lake de afgelopen jaren gedeeltelijk overgestapt op de teelt van Wu Niu Zao.

De droge theebladeren van Wu Niu Zao Longjing zijn levendig groen. De knoppen zijn kort, mollig en dik, met donzige haartjes op het oppervlak.

Vanwege het oogstseizoen zijn de meeste Qunti Zhong Longjing-theesoorten Yuqian-theesoorten, terwijl Longjing #43 en Wu Niu Zao voornamelijk Mingqian-theesoorten en Sheqian-theesoorten zijn. Voor meer informatie over deze termen raden wij u aan deze gids te lezen: Wat is Sheqian, Mingqian en Yuqian thee?

Dus wat is de beste Longjing-theecultivar? Dat is allemaal aan uw smaakpapillen!

Terug naar blog