Cultivares de té Dragon Well (Longjing): Qunti vs #43 vs Wu Niu Zao

Dragon Well (Longjing) Tea Cultivars: Qunti vs #43 vs Wu Niu Zao

Longjing (o 'Pozo del Dragón'), es un famoso té verde chino que se caracteriza por sus hojas planas de color verde amarillento y su aroma a nuez tostada. Las plantaciones de té especializadas de la provincia de Zhejiang producen toneladas de Longjing anualmente. Sin embargo, no todos los tés Dragon Well son iguales.

El factor principal que distingue los diferentes tipos de té Longjing es la variedad de plantas de té utilizadas, también conocidas como cultivares. Qunti Zhong, Longjing #43 y Wu Niu Zao son los cultivares más comunes para producir té Dragon Well. En este artículo, exploraremos las características únicas de cada uno de estos cultivares.

Qunti Zhong: el cultivar original

qunti longjing cultivar

Qunti Zhong, también conocido localmente como Tu Zhong (cultivar nativo), Lao Longjing (antiguo Longjing) y Laoshu (cultivar de árbol antiguo), es el primer cultivar de té utilizado para producir té Longjing. Según la leyenda, saltó a la fama durante la dinastía Qing, después de que fuera descubierto por el emperador Qianlong.

Originaria de la ciudad de Hangzhou, esta planta prospera en diferentes estaciones. Su historia se remonta a la montaña Tiantai y al municipio de Jiukeng, que forman parte del condado de Chun'an de la provincia de Zhejiang. Esta variedad se cultiva principalmente cerca de la región del Lago Oeste de Hangzhou. Por lo tanto, el té también se conoce como "West Lake Dragon Well".

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El té Qunti Zhong Longjing se cosecha más tarde que otras variedades de Longjing. La mayor parte de la cosecha está disponible en el mercado después del festival de Qingming (principios de abril).

Algunos amantes del té verde pueden preferir instintivamente los tés verdes de cosecha temprana. Sin embargo, esto no es posible cuando se compra Longjing elaborado con la variedad Qunti. Por lo tanto, es importante saber qué tipo de longjing estás comprando.

Recolectores de té en la aldea de Meijiawu salen temprano en la mañana para recoger té.

Qunti Zhong no es fácil de asar en wok. Sus hojas varían en tamaño y grosor, por lo que requieren múltiples rondas de tostado para evitar que se rompan. Permitir que las hojas descansen entre rondas ayuda a redistribuir la humedad y mantener la resiliencia estructural.

hojas de té Longjing recogidas a mano y almacenadas en una gran cesta de bambú.

El color de hojas de té Qunti Zhong es verde dorado, más rico que el de otras variedades, y el té es de un amarillo vibrante. El sabor es vibrante, dulce y vigorizante; con una textura lujosa y un sabor intenso, complementado con notas minerales, vegetales y de nuez con un toque de astringencia.

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Longjing #43: La hermosa variedad

43 longjing cultivar

Desde los años 90 ha prevalecido un nuevo tipo de cultivar Longjing: el Longjing #43 o localmente llamado Xin Shu (nuevo árbol cultivar). Esta planta de té fue seleccionada por el Instituto de Investigación del Té de la Academia China de Ciencias Agrícolas durante los años 60 y 70.

Utilizando el método de mejoramiento de una sola planta a partir de árboles Qunti Zhong de germinación temprana, desarrollaron una planta que producía cogollos pequeños, impecables y tempranos. Además, es visualmente atractivo, más resistente y se cosecha antes.

Longjing #43 brota a mediados de marzo. Debido a su densa ramificación y su fuerte capacidad reproductiva, germinación ordenada, tolerancia al corte y baja retención de ternura, es el cultivar más utilizado para producir té longjing en la provincia de Zhejiang. Las hojas secas de Longjing #43 ofrecen una fragancia deliciosa y poseen una apariencia vibrante y exuberante, mostrando vitalidad y riqueza en comparación con Qunti Zhong. Además, la variedad #43 presenta cogollos compactos y robustos, que evocan la forma elegante de otros tés verdes tradicionales como Queshe (雀舌) o 'Sparrows Tongue'. Longjing 43 también presenta una punta roja única al final de su tallo de té, debido a su rico contenido de antocianinas.

Wu Niu Zao: el cultivar más antiguo

wuniuzao dragon well cultivar

Por fin tenemos el cultivar Wu Niu Zao, que lleva el nombre de la ciudad de origen 'Wu Niu' y la palabra china para 'temprano' (Zao), que se cultiva desde hace más de 300 años.

Ser la primera granja en ofrecer té Longjing en la temporada de primavera es crucial para el competitivo mercado del té verde en China. Para poner esto en perspectiva, uno o dos días de antelación pueden generar cientos de dólares extra por libra de té. Ni el Qunti Zhong ni el #43 pueden competir con el período de cosecha temprana del Wu Niu Zao. 

Una de las razones por las que este cultivar brota antes es porque la región de producción (Wu Niu) se encuentra a casi 300 kilómetros (185 millas) al sur del área de producción de West Lake. Dependiendo de las condiciones climáticas, es posible que la primera cosecha de té Wu Niu Zao Longjing ya esté disponible a finales de febrero.

Debido a la germinación temprana y el alto rendimiento del cultivar Wu Niu Zao, algunos agricultores de la región de té de West Lake han cambiado parcialmente al cultivo de Wu Niu Zao en los últimos años.

Las hojas de té Wu Niu Zao Longjing son de un verde intenso. Los cogollos del té son cortos, regordetes y gruesos, con pelos suaves en su superficie. Las hojas parecen planas, lisas, limpias y uniformes.

Debido a la temporada de cosecha, la mayoría de los tés Qunti Zhong longjing son tés Yuqian, mientras que Longjing #43 y Wu Niu Zao son en su mayoría tés Mingqian y tés Sheqian, respectivamente. Para conocer más sobre estos términos te recomendamos leer esta guía: ¿Qué es el té Sheqian, Mingqian y Yuqian?

Entonces, ¿cuál es la mejor variedad de té Longjing? ¡Todo depende de tu paladar!

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