¿Qué es exactamente el té pu erh? Una guía para principiantes

Blog posts What is pu erh tea exactly? A beginners guide

Pu erh (también conocido como “puer”, “bo lay” o “po lei”) es un tipo de té elaborado a partir de la planta del té Camellia Sinensis. De hecho, todo el té, incluido el verde, el blanco, el negro y el oolong, se elaboran a partir de esta misma materia prima. Entonces quizás te preguntes: ¿qué diferencia al pu erh de los otros tipos?

Cuando se trata de clasificación del té, la clave es el método de procesamiento aplicado. Por eso, un té se llama pu erh cuando para su producción se utiliza uno de los métodos de procesamiento del pu erh.

Procesamiento de té pu erh

Sha Qing, Fijación, Sol y Secado

Cuando se recogen los tés pu erh, se extienden sobre una estera de bambú para que se sequen y liberen algo de humedad. Después de varias horas las hojas están marchitas y suaves. Luego están listos para asarse en un wok redondo grande, un proceso que también se conoce como "sha qing" o "kill green". En los tiempos modernos, a veces el tueste también se realiza en máquinas grandes. El propósito del shaqing es detener el proceso de marchitamiento.

Durante el proceso de shaqing, el maestro del té controlará la temperatura y el tiempo para crear sabores únicos. Después, las hojas tostadas se enrollan para "fijar" la forma e intensificar el sabor. Lo que sigue es el secado al sol, lo que permite que las hojas pierdan la mayor parte de la humedad restante.

Mao Cha

El producto final de este proceso es el té pu erh crudo y suelto, también conocido como "mao cha". Estas hojas secas sólo tienen alrededor del 25% del peso en comparación con cuando están recién recogidas.

Las hojas de mao cha a menudo se clasifican antes de prensarlas en diferentes formas o venderlas sueltas. Especialmente las hojuelas amarillas (“huang pian”) a menudo se eliminan debido a su mal aspecto. Por lo tanto, se clasifican y venden por separado.

huang pian ladrillo

Té pu erh Cocido y crudo

Después del proceso de producción anterior, el pu erh crudo se puede cocer al vapor hasta suavizarlo y prensarlo para formar tortas/discos de té crudo comprimido, touchas en forma de cuenco o ladrillos.

En el pasado se inventó presionar las hojas sueltas para darles formas apretadas para facilitar su transporte. Los humanos y los caballos transportaban té pu erh a lo largo de las antiguas rutas comerciales del té hacia las regiones vecinas, incluido el Tíbet. Si bien hoy en día el transporte es un problema menor, los tés comprimidos siguen prefiriéndose por su facilidad de almacenamiento.

why pu erh tea is compressed

Mientras que el pu erh crudo (sheng) se elabora comprimiendo mao cha suelto directamente en pasteles, hay otro tipo de pu erh que requiere postfermentación antes de la compresión: el té pu erh maduro. Este tipo de té también se conoce como ‘shu’ o ‘shuo’ pu erh.

Fermentación en pila

La historia del pu erh maduro es relativamente corta. Todo comenzó en 1973, cuando la fábrica de té de Kunming inventó un método para aumentar el proceso de envejecimiento del pu erh crudo (mao cha). Este método, conocido como “fermentación en pila” (wo dui), se implementó rápidamente en toda la industria para satisfacer la gran demanda de pu erh.

Los maestros del té amontonan hojas de hasta unos 70 cm de altura en un ambiente caluroso pero controlado. Luego se humedecen con agua y se cubren con paños de lino. Al hacer esto, el mao cha se mantendrá cálido y húmedo. La velocidad de fermentación aumentará y las hojas rápidamente se volverán marrones. Una vez que se ha alcanzado el nivel de fermentación preferido, las hojas de pu erh, ahora maduras, se voltean y se extienden finas para que se sequen. Ahora están listos para comprimirlos en diferentes formas de pu erh maduro.

what is pu erh tea pile fermentation

Tenga en cuenta que los términos pu erh "maduro" y "crudo" no tienen nada que ver con el envejecimiento. Son sólo términos para distinguir entre pu erh que se ha sometido a fermentación en pila (maduro) o no (crudo). Tanto el pu erh maduro como el crudo se pueden almacenar y envejecer.

Origen y grados

El té Pu erh se produce principalmente en diferentes regiones de la provincia de Yunnan en China. El producto final podría elaborarse a partir de hojas de un único origen o producirse a partir de una mezcla de hojas de diferentes orígenes. Las grandes fábricas suelen producir más mezclas para mantener el sabor constante y permitir grandes producciones, mientras que los pequeños productores suelen optar por producciones de origen único.

La mayoría de las hojas se producen en jardines de té naturales gestionados por productores de té. Sin embargo, para algunos tés más premium, las hojas se arrancan de árboles silvestres. Los árboles silvestres más antiguos se conocen como "gu shu" o "árboles de té antiguos".

Cómo hacer té pu erh

La preparación de pu erh requiere una temperatura del agua alta y constante. Por lo tanto, es muy recomendable el uso de una pequeña tetera de arcilla Yixing o gaiwan (taza con tapa). Estos pequeños recipientes también permiten preparar pequeñas porciones de té durante varias sesiones. Una excelente manera de disfrutar las capas de sabores que hacen que el té pu erh sea tan fascinante. Lea nuestro 'Cómo preparar té pu erh para conocer todos los pormenores de la preparación del té.

Beneficios de la salud

Para aquellos que disfrutan del pu erh, afortunadamente también hay algunos beneficios secundarios agradables para la salud. Contiene cafeína que estimula el sistema nervioso central, los músculos y el corazón. Contiene antioxidantes que podrían proteger el corazón y los vasos sanguíneos. Por fin, puede combatir el envejecimiento, reducir el colesterol y reducir el riesgo de cáncer. Lea nuestra guía completa sobre 'beneficios para la salud y efectos secundarios del té pu erh'.

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